Wallace Thurman

Wallace Thurman (1902–1934) nació en Salt Lake City, Utah . Le crió su abuela materna, Emma Jackson, una de las fundadoras de la Calvary Baptist Church Missionary, la primera iglesia afroamericana en Utah. A pesar de criarse en un estado político y cultural dominado por mormones, Thurman fue reconocido por su brillantez a una edad muy temprana en la escuela secundaria y en la Universidad de Utah fue un destacado estudiante. En 1922, se trasladó a la Universidad del Sur de California para estudiar periodismo. Mientras estudiaba trabajó en la oficina de correos donde conoció al aspirante a novelista Arna Bontemps. Thurman y Bontemps trabajaron juntos en The Pacific defender, un periódico afroamericano y fundaron la revista cultural Outlet . En 1925 se instala en Harlem, donde Thurman fundó una segunda revista, The Looking Glass, y se convirtió en jefe de redacción en The Messenger, una revista socialista de Harlem liderada por A. Philip Randolph. En 1928 se convirtió en el primer lector profesional afroamericano para Macaulay, una de las principales editoriales de Nueva York. Los escritos de Thurman pronto lo llevaron a la vanguardia del Renacimiento de Harlem. En 1926 fundó su tercera revista: Fire!!, dedicada a los artistas negros más jóvenes . Langston Hughes, Aaron Douglas, Zora Neale Hurston, Richard Bruce Nugent y Gwendolyn B. Bennett fueron algunos de los primeros colaboradores de Fire!! Wallace Thurman publicó tres novelas: The Blacker the Berry (1929) , que explora los conflictos intra-raciales relacionadas con el color de piel. Infants of the Spring (1932) , que satiriza el renacimiento de Harlem y sus artistas principales, y The Interne (1932), co-escrito con AL Furman. Su obra Harlem: A Melodrama of Negro Life in Harlem (escrito en colaboración con William Jourdan Rapp) llegó a Broadway en 1929 con críticas variadas. Wallace Thurman fue reconocido como uno de los principales novelistas, críticos, poetas y dramaturgos del Renacimiento de Harlem a pesar de que, en sus propias obras, cuestionó y desacreditó su existencia. Wallace Thurman murió en la ciudad de Nueva York el 22 de diciembre de 1934. En el momento de su muerte, a la temprana edad de 32 años, a causa de tuberculosis, Thurman se consagró como un pionero y revolucionario literario que dejó un registro escrito y un legado envidiables.

En Señor Lobo Ediciones publicaremos muy pronto la primera novela de Thurman: The blacker the Berry. Cargada de ironía, la obra es un ataque contra los prejuicios de los afroamericanos hacia sus semejantes de piel más oscura. Emma Lou, la protagonista, se ve rechazada por su familia y amigos debido a la oscuridad de su piel. Cuando ingresa en la universidad del sur de California vuelve a sentir ese trato injusto y decide refugiarse en Harlem, pensando que seria bien acogida por sus semejantes. Fue una de las obras más leídas y controvertidas del Renacimiento de Harlem,siendo la primera novela que abordaba la discriminación racial dentro de la comunidad negra. Wallace Thurman recrea con gran detalle una época legendaria, los años 20 en Harlem. Las descripciones de las visitas de Emma a las salas de baile, el ambiente en las calles, sus catastróficas aventuras amorosas... crean un retrato convincente de una época y un lugar hostil para una mujer afroamericana.